Cine a fost Jonathan Edwards?

Răspuns



Jonathan Edwards (1703–1758) a fost un pastor și teolog, considerat de mulți a fi cea mai mare minte teologică pe care Lumea Nouă a produs-o vreodată. Predicarea Sa, care a ajutat la declanșarea Prima Mare Trezire, a subliniat păcatul omului, judecata lui Dumnezeu, suveranitatea lui Dumnezeu, necesitatea convertirii personale și îndreptățirea prin credință.

Edwards s-a născut în East Windsor, Connecticut. De la o vârstă fragedă, el s-a gândit profund la doctrina teologică. La vârsta de 13 ani, Edwards a intrat în Yale și a absolvit în fruntea clasei sale la vârsta de 17 ani. A primit licența de a predica la vârsta de 20 de ani. În 1727, a fost hirotonit în Biserica Congregațională și a început să slujească în Northampton, Massachusetts, cu bunicul său și marele predicator al trezirii, Solomon Stoddard. Aproximativ doi ani mai târziu, Stoddard a murit, iar Edwards și-a asumat conducerea deplină a bisericii.



Edwards a fost întristat de starea spirituală a bisericii și a comunității. Mulți au făcut consimțământul exterior față de credință și s-au împărtășit la viața bisericii, dar nu au dat dovadă de convertire autentică. Oamenii din Northampton erau în general mulțumiți de lucrurile spirituale. Disciplina bisericii devenise laxă și fuseseră foarte puține verificări pentru calitatea de membru al bisericii.



Edwards a început să predice împotriva acestei letargie spirituale. Prima sa serie de predici din Northampton a fost despre justificarea numai prin credință, pentru că se temea că mulți ajunseseră să se bazeze pe propria lor bunătate pentru mântuire. După majoritatea relatărilor, Edwards nu a fost un orator impresionant. În mod normal, își citea predicile cu foarte puțină animație, cu fața aproape de manuscris, deoarece avea o vedere slabă (și, de asemenea, se spune, o caligrafie slabă). Dar sinceritatea lui și conținutul mesajelor au fost folosite de Dumnezeu pentru a aduce trezirea spirituală. Sub influența lui Edwards, a avut loc renașterea cunoscută sub numele de Marea Trezire. Edwards a scris o istorie a efectelor locale ale renașterii în eseul său din 1736 O narațiune fidelă a lucrării surprinzătoare a lui Dumnezeu .

La 8 iulie 1741, Edwards a ținut cea mai faimoasă predică a sa, Păcătoșii în mâinile unui Dumnezeu furios. Se spune că, în timpul mesajului, oamenii au fost copleșiți de convingere, iar membrii congregației țipau, gemeau și tremurau de frică sfântă.



În ciuda rezultatelor sale spirituale extraordinare, Jonathan Edwards a fost eliberat din biserica sa în 1750, când a încercat să limiteze comuniunea la cei care au dat unele dovezi de convertire. S-a mutat într-o mică biserică din Stockbridge Massachusetts, unde a slujit ca pastor și ca misionar pentru indienii Hausatonnoc. În 1758, Edwards a devenit președintele Colegiului din New Jersey (care avea să devină Universitatea Princeton), dar a murit din cauza complicațiilor inoculării cu variola aproximativ o lună mai târziu.

Influența lui Edwards continuă prin predicile și alte scrieri sale, atât teologice, cât și istorice (multe sunt încă disponibile atât online, cât și în format tipărit). El a fost foarte interesat de modul în care Duhul s-a mișcat pentru a aduce trezirea spirituală și a înregistrat și analizat cu atenție activitatea religioasă din zona sa. El a făcut toate eforturile pentru a determina unde se mișcă Dumnezeu cu adevărat și unde fervoarea religioasă era rezultatul emoționalismului. El a fost, de asemenea, un apărător ferm al calvinismului și al doctrinelor Reformei. Istoricul Philip Schaff l-a numit Calvinul american.

Top